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aptaTargets cierra una segunda ronda de financiación de 5 millones de euros

Nota de prensa

14/10/2020

La compañía aptaTargets ha cerrado una segunda ronda de financiación, en la que han participado Inveready y el CDTI, a través de su programa INNVIERTE, que permitirá movilizar hasta 5 millones de euros entre 2020 y 2022. Con estos fondos, aptaTargets tiene el objetivo de completar una prueba de concepto clínica en pacientes de ictus isquémico agudo y cerrar un acuerdo de licencia.

Inveready y el CDTI aportan 2,3 millones de euros de capital y la ronda se completa con más 2,7 millones de euros a través de otros instrumentos y ayudas públicas ya conseguidas por la compañía.

Esta financiación servirá para continuar con la fase de investigación de su compuesto ApTOLL, un novedoso y potente inmunomodulador y antinflamatorio, para tratar el ictus isquémico agudo, capaz de reducir significativamente el daño cerebral.

En marzo de 2020, se completó la Fase IA en el Hospital Universitario de la Princesa (Madrid), estudiándose varios niveles de dosis del fármaco en 46 voluntarios sanos, y sin ningún efecto adverso relevante, confirmando el excelente perfil de seguridad observado en las etapas preclínicas.

ApTOLL es el único fármaco en desarrollo para tratar el accidente cerebrovascular al bloquear la activación de TLR4, receptor central en la inmunidad innata y que se expresa en la membrana plasmática de células del sistema inmunitario, como microglía, neutrófilos, macrófagos, entre otros. La activación de TLR4 inicia una cascada de desencadenantes que, en última instancia, conduce a la producción y liberación de mediadores proinflamatorios, causando inflamación descontrolada, mayor daño celular y posterior empeoramiento de la lesión cerebral. Al actuar como antagonista de TLR4, ApTOLL modula la respuesta inmune, previniendo la primera ola de la cascada inflamatoria que ocurre después del inicio del accidente cerebrovascular.

Con resultados positivos en el ensayo clínico, aptaTargets pretende negociar acuerdos con compañías farmacéuticas que continúen con el desarrollo clínico en fases avanzadas, y acelerar la llegada al mercado. “Estos acuerdos pueden ser de licencia, a escala regional o incluso global” explica David Segarra, co-fundador y CEO de aptaTargets.

“La mayoría de las empresas farmacéuticas prefieren llegar a estos acuerdos en etapas avanzadas, fase III o incluso en fase NDA (New Drug Application), aunque muchas otras están dispuestas a acuerdos de licencia temprana. En ictus, la mayoría de las farmacéuticas quieren ver datos preliminares de pacientes. Cuando tengamos la siguiente fase completada será más fácil alcanzar acuerdos de licencia”, explica María Eugenia Zarabozo, co-fundadora y directora financiera de aptaTargets.

“Estamos en un buen momento en aptaTargets, con un nuevo socio y una apuesta clara para demostrar en 150 pacientes que ApTOLL mejora el outcome clínico en ictus isquémico”, comenta Sara Secall, Partner en Inveready.

Con la misma molécula, ApTOLL, se han obtenido resultados preclínicos muy prometedores en otras indicaciones, como ictus hemorrágico, infarto de miocardio y esclerosis múltiple. El mecanismo inmunomodulador y antinflamatorio se podría aplicar también en el tratamiento de pacientes en estas otras indicaciones. “Recientemente, se ha publicado un estudio en el que se observa que inhibiendo con ApTOLL el receptor TLR4, después de inducir isquemia coronaria en cerdos, se consigue una mejora funcional muy significativa”, comenta Segarra.

Acerca de aptaTargets

Fundada en 2014, aptaTargets surgió de Aptus Biotech, una plataforma tecnológica de aptámeros. AptaTargets comenzó un programa de desarrollo de medicamentos, en colaboración con la Universidad Complutense y el Hospital Universitario Ramón y Cajal. Posteriormente, Caixa Capital Risc e Inveready Asset Management, fondos de capital riesgo especializados en biotecnología, completaron una ronda de financiación en la compañía de 2,7 millones de euros en 2017.

En junio de 2019, aptaTargets inició un primer ensayo clínico en humanos en voluntarios sanos, estudio que se completó en marzo de 2020. ApTOLL es el primer aptámero (molécula de ADN monocatenario) dirigido a TLR4, un receptor que desencadena la respuesta inmune en los primeros pasos de la vía inflamatoria frente a un ictus, y también en otras patologías.

Sobre Inveready

Inveready Asset Management es una de las gestoras de capital riesgo líderes en España en ciencias de la vida. Actualmente, invierte en empresas tecnológicas de reciente creación a través de cuatro verticales especializados (tecnologías de la información, ciencias de la vida, venture debt y financiación híbrida -deuda y capital- para empresas cotizadas). Cuenta con 136 compañías activas en su portfolio y más de 400 millones de euros de activos bajo gestión. Durante los últimos 11 años la gestora ha completado desinversiones exitosas en más de 36 empresas, entre ellas AB Biotics, Palobiofarma y Avizorex. Otras empresas del portfolio han sido adquiridas por multinacionales como Intel, Symantec y Red Hat (IBM), y otras saliendo a cotizar en mercados públicos como el Nasdaq o el MAB.

Sobre el CDTI

El CDTI es el órgano de la Administración General del Estado que apoya la innovación basada en conocimiento, asesorando y ofreciendo ayudas públicas a la innovación mediante subvenciones o ayudas parcialmente reembolsables. El CDTI también internacionaliza los proyectos empresariales de I+D e innovación de empresas y entidades españolas y gestiona la participación española en los organismos internacionales de I+D+I, como Horizonte2020 y Eureka, y en las industrias de la Ciencia y el Espacio. Adicionalmente, a través de la iniciativa Innvierte Economía Sostenible, apoya y facilita la capitalización de empresas tecnológicas.